30Jun

La melatonina regula el sueño mejor que los somníferos

Publicado hace 3 años

Un estudio desarrollado por dos profesores del Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Granada, Darío Acuña-Castroviejo y Germaine Escames, ha concluido que la melatonina es un excelente regulador del sueño que puede llegar a sustituir a los somníferos,
mucho más agresivos, de cara a corregir los ritmos de sueño y vigilia cuando el reloj biológico humano se encuentra alterado.

La melatonina, a la que también se conoce como “la hormona de la oscuridad”, dado que el organismo la produce durante la noche, es segregada de forma natural por el propio cuerpo humano, si bien también existen suplementos elaborados con ella que se han convertido en un
instrumento muy interesante de cara al tratamiento de las alteraciones del sueño.

Los investigadores plantean que la melatonina es un cronobiótico de gran efectividad en el tratamiento de las alteraciones cronobiológicas del ciclo sueño-vigilia, si bien su administración debe realizarse a ciertas horas del día, adelantándola o retrasándola según sea conveniente.

Por ello, indican que la ausencia de efecto de la melatonina se debe, en la mayoría de los casos, a una administración inadecuada. Los autores del estudio también señalan que la melatonina endógena, la que segrega el propio organismo, juega un importante papel en la regulación circadiana del sueño, mientras que la exógena, administrada a través de suplementos, tiene influencia en aspectos del sueño tales como latencia y calidad.

El empleo de la melatonina para regular el sueño no es el único estudio desarrollado por los profesores Acuña y Escames. En los últimos años, ambos han demostrado que esta sustancia también es útil para reducir el envejecimiento celular, tratar enfermedades como el Parkinson y
disminuir la muerte celular provocada por procesos infecciosos serios que afectan a todo el organismo, lo que técnicamente se conoce como sepsis.